在加州理工学院(California Institute of Technology)就读是一种怎样的体验?

1 | 生活

Q:学校里吃的怎么样?中餐馆多吗?
A:加州理工位于LA东北部帕萨迪纳市比较热闹的地段,学校附近有很多餐馆和商铺。帕萨迪纳市的总人口中白人占比很高,不过从学校往南开车10-15分钟就能到华人区,基本上国内所有菜系的餐馆都有,从高端的到海鲜鲍鱼到接地气的油条豆浆,可以找到各种各样的家乡的味道。不仅是中餐馆很多,学校离韩国城、日本城车程也只有20分钟,因此想吃正宗韩国日本料理也很方便。同时, LA本身是个多元文化交融的地方,所以欧洲、美洲乃至世界各地的美食都随处可见,应有尽有。值得一提的是,这边海鲜很丰富,也很便宜。但是,相比起来,学校的食堂就不敢恭维了。食堂比较小,可选的菜很少,而且只有周一到周五的早上和中午开放,所以吃喝的问题很多时候还是得自己解决。不过,如果住在House里会有特殊的晚餐~

Q:House是什么?
A:和哈利波特里挺像的。学校分成8个学院,新生刚进校时可以了解到每个学院的特色,并在与在校生交流后填写问卷、打分。原先就在学院里的人会根据新生的意愿和特点进行匹配、选择。然后大家就会搬到各自的学院里去住,每个学院平时都会组织自己的活动。学院宿舍以单人间和双人间为主,室友基本是自己选的。前面提到过,住在House里的一大特色是晚餐。大家会坐在长条形的桌子的两边用餐,像电影里一样,气氛很好,还会有服务生提供细心的服务。这样的设置不仅使校园生活很有秩序,也在一定程度上给予了学生一种归属感。

Q:你们的house都具有哪些特点呢?
A:比如说有的house很喜欢喝酒开party,晚上大家一起聚在一起喝酒到天亮,有的house很喜欢音乐,每天基本白天黑夜不间断地播放音乐,有的house很喜欢动漫,有很多很多的标准技术宅男,有的house很喜欢建造东西,搭一些或大或小的建筑物,当然也有house的人很热爱学习,可以提供很安静的学习环境。不同性格人都可以在这里找到自己合适的house。

2 | 环境

Q:学校的环境怎么样?
A:校园面积不大,最远的两栋楼之间步行大约也只要10分钟。这有一个很大的好处是,校园里的出行很便捷,课间不会来不及。而且即便是在艳阳高照的日子里,穿梭在教学楼间也不至于走得气喘吁吁、满头大汗。 学校虽然面积小,但是整体上规划、建造得还是挺漂亮的,属于小而精致的类型。

Q:加州理工是出了名的学生少,会不会很冷清?
A:平时人的确特别少,有时候走半天都看不到一个人。基本上只有中午吃饭和刚开学几天人会稍微多一点,其他时候校园里感觉都挺空空荡荡的,很幽静。这对于学术性比较强的学校来说还是挺不错的,很适合读书、做研究。虽然不像一些学校那么热闹,但是这边的人都很热心,交流的机会很多,所以心理上并不会觉得很冷清。

3 | 学术

Q:学校的课程设置有什么特色?
A:必修课有5门数学、6门物理、3门化学、1门生物以及每学期一门的人文课。虽然必修课挺多,但还是有很大的空间来选选修课,不用担心因为必修课太多而没时间上选修课。此外,如果自己想学的专业学校并没有提供,也可以得到学校批准之后,自己组合一些课程来设计一个个性化的专业。除了很学术的课之外,选修课中也有一些比较有意思的课比如说烹饪课吉他课。在课程设置上,这边的课比较偏理论性,哪怕是一些工程类的课,实践性也都不是很强。如果你想要学到可以迅速应用到生活中的知识,比如金融、医科、计算机编程这些方面的,可能会比较失望。然后,如果你对一门课本身兴趣就不大,那么也很可能会觉得课堂比较枯燥。但是如果你感兴趣的话,不仅会觉得这门课很有意思,而且势必会学到很多东西。虽然课程总体比较注重理论,但是也不乏一些趣味性的活动。比较有趣的一件事是,有一节化学课,教授带我们到喷泉水池边,把元素周期表第一列的元素(比较活泼的金属元素)往水池里面扔。一开始几个还只是溅起小水花,后来水花越来越大,最后几乎炸开来了,冲击力很大,给人印象也很深刻。

Q:这么多课会不会安排不过来?学业压力很大吧?
A:前面提到过,刚开学几天校园里人比较多,因为大家会认真去听每一节课。但是一些理论性的课其实自己看书也行,所以很多人到后面就会选一些自己感兴趣的课或者课堂比较重要的学科去听。还有一些人喜欢半夜写作业,做到早上due了之后再睡觉,也会缺席一些课。这边除了人文课之外基本都不考勤,有的课一开始有40人,到学期末可能就只有5到10个人,还有一些课一开始就只有5个人,到最后就没人来上课了。据说有一个教授曾经对着空教室讲了一节课。学业压力的话根据每个人的选课不同而不同。如果只是单纯想要毕业,很多学科还是挺轻松的。如果对自己要求比较高,选的课比较多,那功课肯定会多一些。学生互相之间的竞争肯定有,但是一般大家都还是比较专注于自己的学业。在学校能够感受到周围大神很多,但毕竟每个人天赋不一样,也没有必要做太多比较。

Q:那么和教授的互动、联系多吗?
A:文科的课互动性很高,大家坐在一个小教室里,互相提问、讨论,一般发言都很积极。理科的课因为知识性比较强,所以相对来讲互动少一点,但是师生交流还是很多的。这边的很多教授不仅对待学术研究很有热情,对学生也很热心。一般平时找教授聊天或者问问题,教授基本上都有空解答,而且因为师生比很高,大概在1:3左右,所以每个人受到的关注度也很高。无论是学习上还是生活上的问题,一些比较个人的问题,包括专业的选择和毕业后的方向,教授都会很乐于解答。再者,因为人少,所以教授对每个学生都比较了解,解答也会比较个性化。有一次我出于好奇,走进了一栋楼叫computational science的楼,看到一个教授办公室的门刚好开着,就进去问了他一些问题。教授非常开心地回答了我,然后还说手头有个项目,问我愿不愿意来参与。虽然我最后并没有参加这个项目,但是觉得教授的态度真的很热心也很关心学生,很让人感动。不过,我们学校也有一些比较高冷的教授,因为这些领域需要一定的知识储备和研究基础,大一、大二的学生刚刚入门,很难切实地参与到教授的研究中。

Q:学校的科研项目是不是非常多?实验室怎么样?
A:学校总体上科研项目还是很多的,从大一开始就有机会接触到科研。课题方面,什么样的选题都有,关键是看和什么样的人做。可以先在网上看看哪些教授的研究方向比较符合自己的兴趣。如果自己本来就有感兴趣的课题也可以多跟教授沟通,哪怕只是有一些笼统的想法,教授也会给你一些题目和建议。倘若从事实验性的项目,自然要天天跑实验室,天天见教授。若是做偏理论性的研究,根绝每个人自身情况,大概每周会汇报一次,有时候也会参与博士生、博士后一起的组会。然后,假期的时候想要做研究也完全可以找教授,总归或多或少能找到一些项目。暑假有一个比较特别的项目叫SURF(Summer Undergraduate Research Fellowship),学生跟教授一起完成一个科研项目,时长大约10周左右,还能拿到6000美元的报酬。平时上课,一些科学类的专业,比如物理、化学、物理工程、化学工程等等,去实验室的课会比较多。学校的实验室里比较著名的有JPL(Jet Propulsion Laboratory),一个空气动力学实验室,由钱学森的导师冯·卡门创立,现在是是美国国家航天局(NASA)的一个下属机构。这里汇集了太空研究领域一流的科学家和工程师,各个学科的学生也都能在这里找到实习。

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此外,今年轰动全球的探测到引力波的LIGO(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory)是加州理工和麻神理工的合作实验室。

4 | 交流

Q: 学校的中国人多吗?容易融入吗?
A:学校人少伴随的一大特点就是中国人少,跟外国人打交道很重要。整个学校本科生愿意跟你讲中文的可能加起来也不到20个,在中国人中再找到趣味相投的人更是寥寥无几。很多时候你可能就是课上唯一一个中国人,平时学习生活都要和美国人进行交流。融入的时候一开始可能有点难,但是这边的人包容心都很强,互动合作得多了以后自然就熟悉了。

Q:学校有哪些自己的文化和活动呢?
A:学校的吉祥物是大自然里勤快的工程师——海狸(Beaver),这个形象也很有学校的特色。学校各式各样的社团还是挺全的,每次都有招新、宣传活动。各个民族也会有自己的节日,中国人的活动里研究生举办的居多。全校范围内比较有特色的一个活动叫Ditch Day,这一天除了大四的学生事先知道之外,其他学生只有当天早上才会知道。大四的学生会布置很多解谜、破译密码之类的游戏,然后其他的学生会组团去完成这些任务,还是蛮好玩的。另外,每年万圣节的午夜有Pumpkin Drop的活动,学生们会从图书馆顶把冰冻在液氮中的南瓜扔下来,看它们撞击地面时是否会短暂地爆炸发光。

5 | 申请

Q:综述一下加州理工具有吸引力的地方吧。
A:首先,学校最突出的特点就是学术氛围浓厚,有很多充满热情、踏踏实实地做学问的人。不管是周围的同学还是学校里的任何一个教授都能让你学到很多东西。其次,学校兼容各式各样、风格迥异的人。面对不少穿着打扮、处事方式很特立独行,又或者一些有着奇特的爱好的学生,大家都能够施以包容和理解的态度。因为这里的每个人本身就很有个性。

Q:有什么想对申请者说的呢?
A:对于想申请加州理工的学生,具有这个学校的特质很重要。有些人来了之后发现不喜欢这边的课程和氛围会转走,也有些虽然留下了但是过得并不开心。来这边首先就是要愿意在学术上花时间,至少要对某一个学科确实有很强的兴趣,当然申请时也要真实地表达出来。另外,因为学校的学术性比较强,课程偏理论性,所以比较适合想要做理科方面研究的人,对于毕业之后想学医学、法律,想去投行、咨询的人不太适合。我们学校本科毕业之后读研的人比例应该比其他学校高一些,去工作的话一般都比较偏理工科。最后,学校每年招收的学生人数很少,录取难度确实挺大的,但是其实运气成分也不少。


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