留学生收到国税局发错的$1200救济金了吗?赶紧还!小心被反咬“欺诈”

3月底,特朗普签署了国会通过的一项法案——历史性的 2万亿美元 刺激计划,因为当时美国经济正和毁灭性的Covid-19做最重要的斗争。

影响最深的应该就是这个紧急援助计划,它代表着对陷入困境的经济作最大限度的“投资”,旨在帮助那些处于失业待业的美国工人、小型企业、和经济中断的工业等。

主要内容包括直接向本土的个人和家庭寄送支票,大幅增加失业救济金,为小型企业提供5000亿美元的贷款。

据了解,年总收入为75,000美元以下的个人将获得 1200美元 的救济金,总收入150,000美元的已婚夫妇将获得 2400美元 ,每个孩子额外获得 500美元

但是…一些在美国的国际学生惊讶地发现,他们的银行账户里,或者通过邮寄支票的方式 也被存入了1200美元

这是非常不科学的一件事,因为美国与加拿大、新西兰不同,国际学生根本不在受联邦机构捐助的接受者名单之列。换句话说, 持F1和J1签证的学生和学者们,被定义为美国非居民,没有获得援助的资格。

为什么国际学生会收到错误的救济金?

那么,这些国际学生的身份和账户,是如何通过层层审批,最终收到错误的救济金呢?——原来是税收问题。

据Business Insider报道,最近国税局已经发布了公告,确定一些刺激性补助错误地发给了“非居民外国人、被监禁的人,甚至是已故的纳税人”,而 分配救济金主要是基于2018年和2019年的纳税申请表

根据Politico的说法,该错误来自于一个常见的纳税申报错误。在该错误中,相关部门忽略了国际学生在报税时是面向TurboTax和其他报税系统,没有意识到有些系统不仅仅只适用于美国公民。

p.s.在校园工作的国际学生每年必须报税,并且必须具有注册的社会安全号码(SSN)。但是由于非移民工作者的社会安全号跟美国公民非常相似,因此国税局没有发现这个错误,这才使得有些留学生拿到了这笔钱。

税务公司北极国际(Arctic International)的总裁Donna Kepley表示,去年美国有110万外国学生,政府还额外颁发了40万个J-1临时签证。在这些工作者中,他们要么没有备案,有么有错误的信息,所以这几天办公室已经被收到错误汇款的咨询电话淹没。

当这些人惊讶地发现自己账户中多了1200美元,正符合经济刺激计划中所听说的金额,大多人便明白怎么回事儿了。

不过没有明确的指导,一些人想在国税局意识到这个错误之前争先恐后地花掉它;但还有一些同学表示“亚历山大”,觉得这钱就像定时炸弹一样,担心美国政府将这定义为税收欺诈行为,被禁止签证,或者更糟糕地是被驱逐出境。

一位法国留学生说,有一天,他看到自己的账户里多了1200美元,他几乎立刻就知道这钱是从哪儿来的了。所以他立刻搜索了网站和论坛,看到其他人也有同样的问题。他们都是通过TurboTax提交了错误的表格-1040而不是1040-NR,所有国税局认为他们是美国公民。

在这一周的时间里,他几乎向IRS打了50个电话,发了20封邮件,但从没有得到合理的解释和解决办法。他非常害怕美国政府告他欺诈或其他不好的行为,所以他正通过这样执拗的方式释放一种信息——我不要这笔钱,这钱跟我没关系,你们谁能来解决它?

如何退还这1200美元?

为了避免不必要的麻烦,最好的办法就是退还这1200美元。虽说就连银行都奉行着“离柜概不负责”的政策,但试想一下,发到大学手里的几百万美元都能被特朗普要回去,这1200算个啥?

再加上税务公司Sprintax对500所学校的调查发现, 其中43%的国际学生和学者都收到了经济刺激金,这是一笔不小的数目,更是没有“得过且过”的可能性。

不过,一些同学反映说,每次打给IRS的热线都是忙音或只能客服接听,根本没有实质性的帮助,梳理了IRS网站和各种在线论坛,仍然不知道该怎么做。唯一能安慰自己的就是,这1200美元多在账户里呆一周,就能多获得几美元的收益…

目前,针对这些问题,IRS在网站上发布了退款指南,根据不同的收款,有不一样的退还路径。

纸质版支票,但并未兑现:

纸质版支票,已经兑现:

银行存款:

如果钱已经花光了该怎么办?

如果你已经花光了这笔钱,请尽快与IRS或学校国际生办公室取得联系,以了解你应该做什么。

不过不要过分恐慌,Business Insider指出, 虽然IRS指南建议接收者立即退还款项,但这是一个没有官方授权的决定。

另外,根据《CARES法案》,暂时没有任何政策规定IRS取回已经在病毒紧急状况下支付的资金。

但是无论如何, 先与IRS联系、国际学生办公室联系,尝试解决问题才是最重要的。


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